自由法国与黑非洲

1940年6月28日,戴高乐将军被英国政府正式承认为自由法国的领袖之后,立即组建了第一支军队,并极力号召法国海外领地支持他的事业。他首先在仍受法国统治的广阔法兰西非洲帝国取得了成功。

1940年8月27日,第一位法国黑人殖民地总督,乍得总督费力克斯·埃布维(Félix éboué)宣布投奔自由法国。乌班吉沙立(即中非共和国)紧随其后。8月28日和29日,驻守喀麦隆杜阿拉(Douala)和雅温得(Yaoundé)的勒克莱尔将军大胆响应号召,使整个喀麦隆归附自由法国。与此同时,德拉米纳(de Larminat)上校控制了法国刚果首都布拉柴维尔。

但是戴高乐征服非洲进展得并不顺利。尽管得到英国舰队的支持,自由法国军队远征塞内加尔首府达喀尔仍遭到失败,并且直到十月份才控制了加蓬。而最富饶,最具有战略地位的西非和马格里布地区则一直置于听命于维希政权的贝当政府的严密控制之下,直至1942年11月盟军登陆。

然而,自由法国在军事上和政治上却取得巨大的成功。军事上,拥有三百万平方公里土地和六百万人口的法国赤道非洲将从大西洋到英国非洲东部领地和埃及在内的大片领土连在一起。从1940年到1942年,共有二千二百架盟军飞机在那里着陆。除了一万六千名已经投奔自由法国的军队以外,法国赤道非洲和喀麦隆还在当地招募了五支军队。这些增援部队后来在比尔哈凯姆、意大利以及阿尔萨斯战役中取得了显赫的战绩。应戴高乐将军的指示,乍得成为进攻意大利撒哈拉的军事基地。在1941年进攻库弗拉和1942年进攻非赞取得胜利后,勒克莱尔纵队成功地穿过从乍得到地中海的撒哈拉地区,夺取了意大利的所有防守阵地和绿洲,并于1943年在的黎波里与英国的第八集团军会合,为勒克莱尔将军第二装甲师写下第一个胜利篇章。继此之后,他还将率领装甲部队进军巴黎、斯特拉斯堡和伯希特斯加登。

在政治上,"自由法兰西帝国"宣告成立。到1942年底,马达加斯加岛、留尼旺岛和吉布提也加入其中。1943年6月,法兰西全国解放委员会在阿尔及尔成立,将战争中除印度支那以外的法国所有海外领地的力量和领土联合在一起。

直到1943年以前,布拉柴维尔一直是自由法兰西帝国的首都。1940年10月,戴高乐在那里成立了一个协商机构,即帝国防务委员会,也是未来自由法国政府的雏形。1940年11月,在"组织宣言"中,戴高乐正式宣布维希政府是违背宪法成立的不合法政府。1943年6月,布拉柴维尔广播电台成为全世界功率最强大的短波电台之一,代表了自由法国的声音。此外,自由法国克服战争带来的重重阻碍,使法国赤道非洲和喀麦隆成为"促进当地发展"政策的最早试点。.

1944年1月30日,也正是在布拉柴维尔,戴高乐召开了"法兰西非洲大会",以讨论殖民地的前途问题。他在开幕词上指出,法国的使命就是带领"生活在法国的旗帜下的人们(…)有一天能够在自己的家园管理自己的事务"。

尽管他提出的许多建议模棱两可,尽管改革者们在促进非洲发展和巩固殖民帝国方面面临着许多矛盾问题,但是戴高乐的布拉柴维尔讲话仍然引起了强烈的反响,并且始终是一种象征。

根据这一讲话,第一个阶段应放松对黑非洲的行政控制,加快人民管理自己事务的进程,并于1945年给予非洲公民选举的权利,以"法兰西联邦"这一名称象征性地替代"法兰西殖民帝国"。从长远来看,布拉柴维尔讲话是戴高乐1958年重新执政后,在和平和友谊的原则下,准许法语非洲领地和马达加斯加实行独立的第一块里程碑。